Nous savons maintenant pourquoi les requins blancs attaquent sans provocation

Nous savons maintenant pourquoi les grands requins blancs attaquent sans provocation : ces scientifiques estiment que leur réputation de tueurs sauvages est « injustifiée ».

Les attaques de requins non provoquées sont rares, mais elles se produisent. Environ 60 à 70 fois par an, en fait ; et une douzaine de personnes par an sont tuées par eux. Mais il devrait y avoir plus : le grand requin blanc, qui, avec le requin taureau et le requin tigre, est à l’origine de la plupart des attaques, est une machine à tuer à un degré inimaginable. Si les attaques contre les humains faisaient partie de leurs divertissements réguliers et compte tenu de l’exposition de nombreuses populations humaines dans le monde, ces chiffres seraient beaucoup (beaucoup) plus élevés.

C’est pourquoi les attaques non provoquées de ces requins constituent un mystère zoologique de premier ordre. Que se passe-t-il lorsqu’un de ces prédateurs attaque un baigneur ? Pourquoi cela se produit-il ? Comment pouvons-nous l’empêcher (si nous le pouvons) ? Et peut-être pas le plus important, mais le plus intéressant ? Qu’est-ce que tout cela nous apprend sur la nature du roi des mers ?

Loin des yeux, loin du cœur, on se fait mordre.

À force d’émettre des hypothèses et d’essayer de les réfuter, les experts sont arrivés il y a des années à la conclusion que l’explication pouvait être très simple : les requins se sont simplement embrouillés. Les petits requins se nourrissent principalement de poissons, mais en grandissant, ils commencent à se considérer comme capables de « chasser » des proies plus succulentes. C’est là que les problèmes se posent.
Il y a 19 millions d’années, les requins ont presque disparu de la surface de la Terre, et nous ne savons pas pourquoi.

Il y a 19 millions d’années, les requins étaient sur le point de disparaître de la surface de la Terre et nous ne savons pas pourquoi.

Si l’on y réfléchit en détail, les jeunes requins blancs ne doivent pas avoir une vue d’aigle. Aveugle et probablement daltonien, le monde vu par l’un de ces adolescents est une succession de gris les uns après les autres. En ce sens, il ne doit pas être facile de faire la différence entre un phoque succulent et un baigneur distrait. Avec le temps, les requins apprennent à remarquer les détails, mais en attendant, ils doivent apprendre (en se trompant de temps en temps, bien sûr).

Le problème de cette explication était que, bien qu’elle soit logique, nous n’avions aucun moyen de la demander aux jeunes requins et, bien sûr, notre technologie ne permettait pas de la vérifier facilement. D’ailleurs, si nous pouvons distinguer clairement un phoque d’un surfeur, « comment les requins ne pourraient-ils pas le faire ? », se sont demandé de nombreux scientifiques. Un article publié dans le Journal of the Royal Society Interface a tenté de simuler la façon dont les requins voient le monde.

Pour ce faire, les chercheurs ont attaché une GoPro à un « scooter » marin (se déplaçant à une vitesse similaire à celle des requins) et ont enregistré des vidéos d’otaries, de lions de mer, de nageurs et de personnes sur trois types différents de planches de surf à l’aquarium du Taronga Zoo de Sydney. Par la suite, ils ont mené de nombreuses études de simulation dans lesquelles ils ont ajusté la résolution, la couleur et les paramètres visuels pour qu’ils correspondent à ce que nous savons de la rétine des requins.
Comment pouvons-nous savoir qu’un requin a 400 ans ?

Comment peut-on dire qu’un requin a 400 ans ?

Leurs conclusions sont claires : d’après ce qu’ils ont réussi à simuler, il n’y a pas de différence significative entre une otarie, une personne sur une planche de surf ou même une personne qui nage. Par conséquent, la théorie de la confusion gagne en poids et en soutien. En d’autres termes, la réputation de tueurs de ces requins serait quelque peu injustifiée : ils ne sont pas le diable avec des ailerons, mais plutôt d’attachantes machines à manger de la viande ayant tendance à faire des erreurs.

Le mieux, en tout cas, c’est que, comme l’explique Charles Bangley, écologiste marin à l’université Dalhousie en Nouvelle-Écosse, dans le New York Times, il nous donne un bon conseil pour éviter les surprises sous-marines : « nagez dans des eaux calmes et claires, loin des phoques et autres proies. De cette façon, au moins, nous pouvons nager (plus) calmement.

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